葉黃素在近年興起的保健食品中的詢問度,肯定是名列前茅。各類含葉黃素的保健食品,無論是在電視廣告,或者是藥局、賣場中,都有如雨後春筍般地冒出,大家對富含葉黃素的食物也特別有興趣。葉黃素為什麼會這麼流行呢?可能是由於視網膜的黃斑部存在的葉黃素,在研究中被發現能吸收藍光的機制,再加上人們長時間使用會發出藍光設備的聯想,使得葉黃素取代了早年流行的山桑子與藍莓等素材,成為護眼保健食品的新寵。

葉黃素是什麼

葉黃素是脂溶性色素,屬於類胡蘿蔔素(Carotenoids)家族,自然界中有600多種類胡蘿蔔素,其中30-50種是正常人類飲食的一部分。

類胡蘿蔔素可分為兩大類: 非極性胡蘿蔔素(carotenes,例如β-胡蘿蔔素及茄紅素)和極性葉黃素類(xanthophylls,例如葉黃素及玉米黃素)。

由於葉黃素的生物合成只發生在植物、藻類、細菌和某些真菌中,因此人類葉黃素的主要攝入取決於飲食或補充劑。

研究表明,飲食中葉黃素每增加10%,血清中葉黃素的濃度就會增加2%到4%

葉黃素在人體中主要分佈於眼睛(視網膜、杆狀外段、晶狀體)等人體其它部位,包括皮膚、子宮頸、大腦和乳房。

葉黃素生理功能

葉黃素(Lutein)及其同分異構體玉米黃質(zeaxanthin)和內消旋玉米黃質(meso-zeaxanthin)是一種聚集在人類視網膜中的黃斑色素。它們不能在哺乳動物體內合成,必須從飲食中獲得,然後分佈到各種組織,尤其是視網膜,並具有以下生理功能:

1、視網膜黃斑部(產生視力的最精華區域)中最重要的抗氧化成分,能抑制感光過程所形成的自由基;

2、形成黃斑色素,過濾有害短波藍光(可吸收40%至90%的射入藍光);

3、增進視覺功能(藉由減少色差及提升色彩對比達成),改善眩光失能及光刺激恢復期。

葉黃素與玉米黃素在研究中被認為能減少初期、中期與晚期的老年黃斑部病變風險。另外也有研究發現,飲食或血中葉黃素/玉米黃素的濃度越高,就越不會發生老年黃斑部病變。

富含葉黃素、玉米黃素以及維生素 B 群,在研究中被觀察到,可能有助於減少白內障的風險。

目前葉黃素的補充方式不外乎兩種:日常生活飲食,與營養補充品。原則上,能夠從日常生活飲食中補充當然最好,除非在攝取不足或有特別考量下,才會建議使用營養補充品。

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